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Le bois de renne, plus qu'une simple corne, une histoire à raconter

Les rennes sont des animaux qui vivent principalement dans les régions du nord du globe dans les vastes forêts. Chaque année, ils perdent leurs bois après la saison du rut et c'est le moment pour les amoureux de la nature d'arpenter les prairies et les forêts à la recherche des bois tombés.

Dans cet article, je vous présente les bois des rennes et je vous explique pourquoi se ne sont pas des cornes !

Anne-Laure CompainAnne-Laure Compain

Anne-Laure Compain

Amoureuse de la nature
Publié(e) le 6 octobre 2023 (Mis à jour le 26 mars 2024) renne et ses bois qui mange dans l'herbe
renne couché dans la nature avec ses bois poilus
renne dans la nature de l'automne

Quelle est la différence entre bois de renne et corne de renne ?

Les rennes n'ont pas de corne, ils ont des bois qui tombent chaque hiver et repoussent chaque printemps.

  • Les bois sont fait d'os, ils sont ramifiés et tombent chaque année.
    • Exemple : bois de renne avec plusieurs ramification (ou branches pour dire les choses simplement)
  • Les cornes sont permanentes, sans ramifications et composées d'os et de kératine (la même substance qui se trouve dans nos cheveux et nos ongles).
    • Exemple : corne de bouc sans ramification, avec seulement une seule partie.

Le renne, un mammifère majestueux


Les rennes vivent dans les régions du Nord du globe dans les forêts et les grandes prairies. Voici les régions du globe où l'on peut trouver des rennes :

  • Finlande
  • Norvège
  • Canada
  • Groenland
  • Mongolie
  • États-Unis
  • Russie
Carte de la répartition des rennes dans le monde

Carte de la répartition des rennes / caribou dans le monde.

Présentation du renne

Le renne est un animal robuste fait pour vivre dans des conditions de températures extrêmement froides.

Le renne a un pelage dense et une couche de graisse sous-cutanée qui leur permet de garder la chaleur. Aussi, leur museau est conçu d'une telle façon que lorsqu'ils inhalent de l'air froid, le museau va le réchauffer avant qu'il n'atteigne les poumons. Minimisant ainsi le refroidissement.

Le renne est herbivore, il mange principalement du lichens, de la mousse, des champignons et de l'herbe. L'hiver, il peut creuser dans la neige avec ses bois et trouver ainsi de la nourriture enfouie sous une épaisse couche de neige.

Le renne est un animal qui migre selon les saisons, motivé par la recherche de nourriture et sa reproduction. Il peut migrer sur de très longues distances et parcourt des centaines de kilomètres chaque année.


Renne et caribou, quelle différence ?

Physiquement, il n'y a aucune différence entre le renne et le caribou ! Il s'agit juste d'une façon de nommer cet animal selon la partie du globe. On appelle "caribou" les rennes sauvages vivant au Canada et au nord des États-Unis. Lorsqu'un renne vie dans les autres régions du globe ou qu'il est domestiqué, on l'appelle "renne" !


Le renne, un animal domestique

On estime que les premiers rennes à avoir été domestiqués vivaient dans les régions arctiques, il y a environ 3 000 ans.

Au cours des années, la domestication des rennes s'est répandue sur de nombreuses régions du globe comme la Sibérie, la Scandinavie ou l'Alaska. Ce sont des régions habités par des peuples autochtones qui dépendent énormément des rennes, et ce, depuis des années.

Mais pourquoi ces peuples ont domestiqué des rennes ? Et bien tout simplement pour leur survie. En effet, le renne est un animal qui source de nourriture (viande et lait), de chaleur, de vêtements (peau) et de matériaux de construction essentiels (cuir et os) pour la survie de ces peuples dans ces régions au climat hostile.

indigène avec ses rennes
un nativo con su reno
chaussures et vêtements en peau de renne

Si ces peuples ont choisi de domestiquer cet animal si majestueux, c'est parce que le renne apporte de nombreux avantages dans ces environnements très inhospitaliers. La première étant la sécurité alimentaire mais il n'y a pas que ça. Les rennes servaient et servent encore aux peuples autochtones à transporter des marchandises et des personnes. Cela permet à ces peuples de se déplacer au cours des saisons et de suivre la migration des troupeaux de rennes.

Aujourd'hui, la domestication des rennes est encore très courante en Sibérie ou en Scandinavie. Prenons exemple de la Finlande : en Laponie, vivent les Sami, un peuple autochtone qui vit principalement de l'élevage de renne. Un élevage de renne semi-liberté, comme avant, permettant de préserver le patrimoine culturel et de garder une réelle connexion entre l'animal et la nature.

L'élevage de renne permet aux Sami de vivre grâce au tourisme et de produire de la viande, du cuir, de vendre les bois des rennes ou encore les peaux.

Comment se forment les bois d'un renne ?


Les bois sont des structures osseuses qui poussent tous les ans sur le crâne des rennes. Les bois sont très solides et peuvent atteindre de grandes tailles. Contrairement aux autres cervidés, la femelle du renne porte aussi des bois, mais ils sont beaucoup plus petits en taille. Chez les mâles, les bois peuvent atteindre 1,30 m alors que chez la femelle, leur taille maximale est de 50 cm.

Pour une femelle renne, les bois lui servent à défendre son territoire contre les autres femelles ou pour trouver de la nourriture. Mais, quand les périodes sont rudes ou avec peu de nourriture, les femelles préfèrent conserver leur énergie pour des fonctions plus vitales et ne produisent pas de bois.

On peut penser que les bois ne poussent que pour des raisons esthétiques, mais, comme pour beaucoup de choses dans la nature, ces bois ont une réelle fonction pour l'animal. Ces bois recouverts de velours jouent un rôle vital dans la survie et la reproduction de ces animaux.

La croissance des bois du renne est très rapide grâce à de nombreux nutriments et l'oxygène qui y circule. Les bois peuvent prendre jusqu'à 1 cm par jour.

Les bois du renne commencent à pousser au printemps puis grossissent en été. Au début, on peut seulement voir deux petites bosses sur le dessus du crâne du renne.

C'est à l'automne qu'ils ont atteint leur taille et leur solidité maximale. C'est aussi le moment où le velours commence à se détacher des bois.

Pourquoi les bois de renne ont une apparence de velours ?


Il y a du velours sur les bois de renne ? Et oui !

Pendant la croissance des bois, un tissu vient recouvrir le bois afin de les protéger et d'assurer la circulation sanguine. Ce velours est riche en vaisseaux sanguins et en nerfs. Il assure la circulation du sang dans l'os pour une croissance optimale.

zoom sur la tête d'un renne et ses bois

En fin de croissance, lorsque l'os est complètement développé, le velours qui se trouve sur les bois sèche et se détache. Les rennes vont alors tout faire pour retirer tout le velours de leurs bois. Pour cela, il n'y a qu'une seule chose à faire : frotter les bois contre les troncs des arbres !

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À quoi servent les bois des rennes ?


Tout d'abord, il faut savoir que la pousse des bois sur un renne mâle ne peut se faire que si l'animal est fort et en bonne santé. La santé, l'âge et surtout le régime alimentaire du renne sont des facteurs importants pour la croissance annuelle des bois. D'une année sur l'autre, la taille des bois peut varier. Plus le renne est âgé et plus ses bois seront gros. En effet, pour un jeune mâle, toute son énergie sera concentrée sur la croissance du corps et non sur les bois.


Pour se reproduire

L'apparence des bois est un vrai statut social chez les rennes ! Un mâle avec de grands bois solides est un mâle avec lequel les femelles doivent s'accoupler, car c'est le signe qu'il est fort et en bonne santé.

Certains mâles vont même réussir à transporter des feuillages dans leur bois pour donner l'impression que leur bois sont plus grands !

Les mâles utilisent leur bois pendant la période de reproduction (entre septembre et octobre) pour impressionner les femelles, mais aussi combattre d'autres rennes mâles pour établir leur domination et gagner le droit de se reproduire.

couple de renne dans la neige

Une fois l'accouplement fait, les bois n'ont plus d'utilité pour le renne. Vu que les bois consomment énormément d'énergie, énergie nécessaire pour survivre l'hiver, ils tombent rapidement après la période de rut.


Pour se nourrir

Les rennes se servent aussi de leur bois pour faire tomber des fruits des arbres ou pour creuser des trous dans la terre ou la neige pour y trouver des racines.


Pour se défendre

Contre les attaques de prédateurs comme les loups ou les ours, les bois peuvent s'avérer très utiles. Ils permettent de repousser l'attaquant, de le blesser ou encore de donner des coups puissants, voire mortels.

Quand les rennes perdent-ils leurs bois ?


Il y a plusieurs facteurs pour qu'un renne perde ses bois :

  1. Lors d'un combat avec un autre renne
  2. En cas de mauvaises alimentations ou santé
  3. Naturellement après la saison du rut

Comme indiqué précédemment, le premier signe est la perte du velours. Cette mue est due à une baisse du taux de testostérone. Une fois cette mue commencée, la perte des bois se fait en rapidement, entre 2 jours et 2 semaines.

Les rennes perdent leur bois entre janvier et mars. Mais il faut savoir que plus l'animal vit au nord et plus un perdre ses bois tôt.
renne marron et ses grands bois

Les bois de renne et l'artisanat


Dans de nombreuses sociétés autochtones du nord, le peuple détient une relation profonde et respectueuse avec le renne. Les bois que perdent les rennes chaque année leur permettent de créer des objets pour leur quotidien, mais aussi pour la vente et ainsi de faire prospérer leur village.

De nombreux éleveurs, comme en Laponie finlandaise ouvrent leurs portes aux touristes et leurs présentent le métier d'éleveurs de rennes. Les touristes peuvent alors découvrir une ferme à renne, rencontrer les peuples locaux, manger local et surtout acheter des peaux ou des objets faits en bois de renne.

Le bois de renne est donc utilisé pour fabriquer de nombreux produits comme :

  • Objets d'art traditionels
  • Couteaux
  • Bijoux
  • Instruments de musique
  • Boutons sur les vêtements

Le bois de renne est une matière première très polyvalente, naturelle et durable.

Dans notre boutique nous vous proposons d'ailleurs des produits fait main en bois de renne confectionnés en Laponie finlandaise.
peau de renne à sécher
touriste donnant à manger aux rennes

Découvrez quelques-uns de nos produits artisanaux en bois de renne confectionnés en Laponie finlandaise

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Kaniini authentique kuksa en bois de loupe de bouleau 20 cl

Une kuksa est une authentique tasse en bois sculptée à la main en respectant les anciennes traditions du peuple autochtone Sami.

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Käsityö décapsuleur grand bois de renne

Chaque décapsuleur est fabriquée à la main en Laponie finlandaise, ce qui en fait un objet unique, fonctionnel et authentique.

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Kokkola aimant de frigo en bois de renne gravé

Nos artisans finlandais travaillent avec passion et minutieusement pour graver à la main chaque aimant et ainsi respecter les traditions Sami.

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Kajaani porte-clé en bois de renne

Chaque porte-clé est fait avec un morceau de bois de renne différent. Ils ne sont donc pas tous identiques, ni de la même taille.

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Kouvala authentique peau de renne de Laponie

Cette peau de renne de forme ronde est une vraie peau de renne issue d'une élevage de renne en Laponie finlandaise.

L'importance de la préservation des rennes


Aujourd'hui, les rennes et les caribous sont de plus en plus menacés et d'années en années leur nombre diminue.

Leur habitat est de plus en plus réduit dans certaines régions à cause des actions humaines ou l'installation d'industries. Ces impacts humains réduisent la disponibilité de la nourriture et perturbent les migrations des rennes, les exposants à la famine et au stress.

Le réchauffement climatique, qui affecte les écosystèmes arctiques, modifie les schémas de migration des troupeau et les expose soit de nouveaux prédateurs ou à des conditions climatiques encore plus rudes.

Malheureusement il n'y a pas que ça, il y a aussi chasse excessive des rennes sauvages et enfin le nombre d'accidents entre des voitures et des rennes qui est de plus en plus important. Lors de leur migration, les rennes traversent de nombreux pays, des villes et des routes qui sont de plus en plus peuplés.

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